Bijgewerkt op: 02 maart 2018 © Frauke

ALASKA - Algemeen
Alaska is een unieke natuurbestemming. Alaska is een land van superlatieven; de hoogste bergen, de grootste gletsjers en de diepste fjorden. Walvissen delen de koude wateren met zeeleeuwen en orka's en op het land leven beren en wolven in een eeuwenoud evenwicht met elanden en kariboes. Vanuit de hele wered reizen mensen naar Alaska om beren in hun leefomgeving te aanschouwen. Machtige bergketens en uitgestrekte toendra's wisselen elkaar af en het afgelegen zuidoosten vindt u het enige sub-arctische regenwoud ter wereld. De uitbundige zomer zorgt in juli en augustus voor een kleurrijke bloemenpracht en in september kunt u genieten van de schitterende herfstkleuren. De wildernis was nog nooit zo dichtbij.

Cultuur
De overgrote meerderheid van de bevolking (86%) is blank. Het zijn veelal Amerikanen die hebben gekozen voor de vrijheid die het leven aan 'The Last Frontier' met zich meebrengt. De mensen zijn over het algemeen zeer vriendelijk, relaxed en onafhankelijk.
In het binnenland zijn een flink aantal indianendorpen. De meeste hiervan zijn uitsluitend per vliegtuig te bereiken en veelal niet gesteld op bezoek van buiten. Als u dergelijke dorpen wilt bezoeken verdient het aanbeveling vooraf toestemming te vragen aan de dorpsoudsten.
Langs de westelijke en noordelijke kust leven verschillende eskimo stammen al duizenden jaren in harmonie met het land en de zee. Sommige plaatsen zoals Barrow en Nome hebben faciliteiten voor bezoekers. Ook de meer afgelegen dorpen zoals Savoonga of Kaktovik zijn te bezoeken, een avontuurlijke en flexibele instelling is dan echter wel gewenst omdat de dienstverlening daar nog in de kinderschoenen staat.

Geografie
De oppervlakte van Alaska is maar liefst 1,5 miljoen km. Het is daarmee net zo groot als heel West Europa. De 650.000 inwoners van Alaska wonen vooral in de gebieden aan de kust. Ruim de helft leeft in en rond de grootste stad, Anchorage. De tweede stad is Fairbanks, wat met zijn 60.000 inwoners bij ons een flink dorp zou worden genoemd. Juneau is de hoofdstad en is uitsluitend per boot of vliegtuig bereikbaar. Alaska is zowel de meest noordelijke, westelijke én oostelijke staat in de VS: enkele van de Aleoeten liggen op het oostelijk halfrond. Het grenst in het oosten aan Canada en aan geen van de andere Amerikaanse staten. Het noorden van Alaska reikt tot boven de poolcirkel. De hoogste berg is de Mount McKinley die 6194 meter hoog is en hiermee ook tevens de hoogste berg van Noord Amerika is. De belangrijkste rivier is de Yukon, welke begint in het Tagishmeer in British Columbia (Canada) en uiteindelijk uitmondt in de Beringzee.

Infrastructuur
Er zijn drie doorgaaande wegen binnen Alaska:
- de Parks Highway van Anchorage naar Denali en Fairbanks
- de Richardson Highway van Fairbanks naar Valdez
- de Glenn Highway van Glenallen naar Anchorage  

Een leuk weetje is dat de hele Richardson Highway (368 mijl) gebruikt wordt als landingsbaan voor kleine vliegtuigjes en hiermee de langste landingsbaan ter wereld is.
Er zijn twee verbindingswegen die naar de Yukon Territories in Canada lijden, de Cassiar Highway en de Alaska Highway. Deze laatse is tijdens de tweede wereldoorlog in de eerste instantie als spoorweg gebouwd en vormde de eerste verbinding naar Alaska vanaf het vaste land van de USA. Pas in de zestiger jaren is er een weg aangelegd die in het laatste decennium eindelijk is geasfalteerd. De Cassiar Highway heeft nog drie grote stukken gravel en is daardoor bij slecht weer alleen begaanbaar voor 4-wheel drive auto's en -trucks.
Wilt u van de standaardroutes afwijken, dan bent u al snel gebonden aan vervoer per boot of per vliegtuig. Plaatsen zoals Juneau, Ketchikan, Cordova en Kodiak Island zijn alleen per ferry of vliegtuig bereikbaar.
De Alaska Marine Highway (AMHS) heeft een uitgebreid ferry routenet in het zuiden van Alaska. U kunt zelfs helemaal meevaren tot aan Bellingham bij Vancouver door de bekende Inside Passage.
Alaska Airlines biedt vluchten aan naar de meeste luchthavens in Alaska. Daarnaast zijn er kleinere airlines zoals Era Aviation en PenAir die naar diverse kleinere luchthavens vliegen. Het is zelfs mogelijk om voor bijzondere locaties een watervliegtuig te charteren om bijvoorbeeld te gaan vissen. U vertrekt dan vanaf Lake Hood bij Anchorage, de druktste "seaplane base" in de wereld. Het is dus niet voor niks dat ca. 1 op de 75 Alaskanen piloot is.


Dieren
Alaska is berenland nummer 1 en in grote delen van de staat wonen meer beren dan mensen. Er komen 3 soorten beren voor. De bruine beer (Ursus Arctos Horribilis) leeft voornamelijk van wortels en bessen. Ook kunnen ze in het voorjaar een jonge eland of kariboe eten. De bruine beer kent een aantal soorten waaronder de Grizzly en de Coastal Brown Bear. De grizzlies komen voornamelijk in het binnenland voor en een mannetje (boar) weegt gemiddeld 250 kg. De Coastal Brown Bear, waar ook de bekende Kodiak Bear onder valt, leeft in het seizoen voornamelijk van zalm en de boars kunnen wel zo'n 600 kilo wegen. De zwarte beer (Ursus Americanus) leeft vooral aan de zuidelijke kust en eten wat ze te pakken kunnen krijgen. Ze zijn een stuk kleiner en een mannetje weeg ongeveer net zo veel als een volwassen man. De ijsbeer (Ursus Maritimus) tenslotte leeft in principe op het pakijs maar komt soms ook aan land.
In het zuiden en zuidoosten van Alaska zijn de wateren rijk aan fauna. Er leven onder meer walvissen (waaronder orka's) dolfijnen, zeeotters, walrussen, zeeleeuwen en zeehonden. In de lucht zijn er veel witkoparenden (bald eagles) te zien evenals papegaaiduikers en alken. De Alaskaanse zalm is wereldberoemd en trekt elk jaar duizenden sportvissers. Op het land leven naast de beren onder meer elanden (moose), kariboes, Dall Sheep, vossen, wolven, grondeekhoorns en stekelvarkens.

Weersverwachting
Alaska
Meer weer in Alaska
www.000webhost.com